本文作者Dylan Wiliam是伦敦大学学院的教育评估荣誉教授。

 

Dylan Wiliam说,记忆有的三个简单但非常重要的方面,大部分学校都忽视了这些方法,但是正确的课堂方式可以让学生保持最大限度的学习能力

 

随便用多少时间看下面的字符,然后尝试不再次回头看,将它们复制到一张纸上。

 

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大多数人都做不到。事实上,英国的大多数人可能需要一次一个复制这些字符,甚至可能一次只能复制一个笔画。很多人可能需要回头看十几次,以确保做对了。

 

另一方面,如果你已经学习了一些俄语,那么四个符号就会立刻变得熟悉,所以也许看个两眼就可以做到。

 

如果你可以阅读哈萨克语,那么你只需要看一遍,因为你会认出它是哈萨克语的“盒子”。

 

这可能看起来像一个微不足道的观察,但它揭示了我们的大脑的工作方式 – 特别是记忆的工作方式。更重要的是,考虑到这些现实情况,学校对记忆的认识缺乏意味着我们的课堂教育其实应该可以更加有效

 

有根据的猜测

当然,没有人知道人脑具体是如何工作的,但是多年来科学家已经开发了许多模型,似乎很好地描述了我们的大脑是如何工作的。重要的是,他们非常准确地预测了人类对什么觉得困难以及他们对什么觉得简单。

 

首先,我应该清楚模型是否正确并不重要。用英国统计学家George EP Box的话来说,“所有的模型都是错的,但有些是有用的”。

模型的价值的不在于模型的结果多么准确 – 任何模型都可以通过使模型更加复杂而变得更加准确 – 但是这是效率和效果之间的折衷。当我们观察人类的大脑时,这一点尤其重要,因为大脑可能是宇宙中最复杂的事情。

 

神经科学的发现确实帮助我们了解了学生学习时大脑内正在发生的事情,并且在未来几年里,神经科学家可能会在我们的大脑中找到与我们用于学习的特定部分和相对应的特定结构。但是不管他们是否能够成功,这都不应该改变教师的做法。教师需要专注于各种方法可以让学生做到学习的最大化。

 

在这里我们可以做个恰当的比喻,可能会帮助理解。当学习在结冰的地面条件下驾驶时,没有经验的司机被告知需要学会“向滑行方向驾驶”。这是很难做到的,因为对滑行的自然反应是试图通过反方向转向来改正它,但正向滑行驾驶绝对是正确的。现在,我们可以分析汽车的转向机制,摩擦的规律,轮胎的性能等等,虽然这可能会让我们理解为什么转向滑行是正确的做法,但是这些分析不会改变这个本身就是正确的建议。

 

同样的逻辑,在接下来的50年里,神经科学可能为我们提供了关于为什么认知科学家所开发的模型是正确的,而神经科学甚至可以提供关于新事物以尝试改善学习的一些线索的合理解释。但是,在实际教学中教师和学生尝试新的想法然后考察它们对学生学习的影响才是最重要的 – 换句话说,最重要的方法来自认知科学,而不是神经科学。

 

我们需要了解的是短期和长期记忆

这也许是了解我们的大脑是如何工作的最有用的模型,这种模型简单有效。 简单来说,大脑有两种存储方式:短期存储或“工作”存储和长期存储。

 

短时记忆是我们掌握现在正在处理的事情的地方,例如当我们拨打电话号码时,当我们查看一个陌生的电话号码并需要立刻记住的时候。长期记忆是我们存储事物的地方,例如我们的家庭电话号码和家庭成员的出生日期。

 

重要的一点 – 实际是我们教育孩子的过程中都要注意的一点 – 就是短期记忆的能力和持续时间都是有限的。我们不能保存太多的短期记忆,短时间记住的东西不会长久呆在那里。

 

大多数成年人查到一个七位数的电话号码,可以记住这个号码足够长的时间,以便将号码输入到电话中,但是10分钟后,这个号码往往难以回忆起来。而且,我们发现似乎没有什么能够增加短期记忆的能力。

 

然而,长期记忆对于所有的意图和目的来说都是无限的,至少我们似乎并没有接近找到它的极限。 好消息是,长期的记忆和短期的记忆之间没有明显的界限。所以尽管我们不能增加短时记忆的容量,但是通过增加长时记忆的内容,可以使我们的大脑更加强大。

 

例如,请考虑以下电话号码:0113 246 0531。 要记住这个数字涉及到记11个数字。但是如果我知道我打电话的地方是在利兹,而且我知道利兹的代码是0113,那么我只需要记住八个数字组:利兹的代码组,以及之后的七位数字。

 

如果我注意到数字的连续偶数增加和连续的奇数减少的模式,这个数字变得更容易记住。长期记忆的内容使得短期记忆的使用更加强大。 现代总是有些人提出知识不重要,因为“你总是可以谷歌搜索它” – 这种在教育评论中如此熟悉的评论是如此的错误。长期记忆与短期记忆无缝地结合在一起,但是通过网络寻找东西需要在短期记忆中占有宝贵的空间,这就减少了思考的记忆空间(而且只有当你知道你需要查找什么时才可能去查找)。 如果你不得不去搜索,那么和你本来就知道这个知识相比,你的大脑就不会那么强大。这也是为什么把教育内容与教育技能分开是没有意义的:专家与新手的区别在于长期记忆的差异 – 专家知道得多,知识组织得好。

 

我们如何知道记忆与教学有关

学校的目的 – 的确是所有学习的目的 – 是要改变长期的记忆。问题是我们在学校所做的很多事情几乎不了解我们的记忆是如何工作的。 如果我们在教学设计中运用了三个关于记忆公认的事实,我们的学生几乎肯定会学到更多。

 

1.学生可以集中精力参与一些学习活动,但是却很少或根本没有改变的长期记忆

大家都比较能够理解的,在课堂活动设计不好的情况下,学生们可能不会学习我们想要他们学习的东西,比如历史课把重点放在设计历史人物的服装而不是研究因果关系,事件的发生顺序以及审视冲突的来源。 但是不太明显的是,学生可以深入参与高度相关的活动,却仍然学得很少。这是澳大利亚心理学家约翰·斯威勒(John Sweller)提出的观点并进行了深入研究。他给数学本科生一些数学问题,但是他注意到学生在正确地解决了一些问题的同时,并没有注意到所有的问题都有共同的解决方法。学生可以成功地解决问题,但不代表他们学会了更好地解决问题。

 

对于初学者来说,通过学习范例通常比独立解决问题更有效,因为解决问题中涉及的“认知负担”可能会占据短期记忆的空间,因此其实很少发生真正的学习。虽然学生们会记得那些他们花功夫思考的问题,但是这有一个限制,超出这个限度的学习效果实际上会减少。 当学生知识提高后,减少支持的给予是有意义的,例如要求他们填补缺失的步骤,并在以后的阶段解决整个问题。在这个阶段,尽管认知负荷理论为如何设计有效的教学提供了很多建议,但还是需要教师自己判断以确定应为学生提供多少结构。但是我们肯定知道,仅仅让学生在课堂上努力思考可能不是最好的学习方式。


2.长期学习的重要性不在于检索能力,而在于存储能力学到了多少东西

第二个见解来自洛杉矶加利福尼亚大学的心理学教授罗伯特·比约克(Robert Bjork)的研究。大多数人认为,当我们学习某些东西,如电话号码或地址,除非信息被定期使用,那么记忆就会衰退并最终消失(这种模式被称为“废弃理论”)。

 

但是,一旦学到了东西,记忆就永远不会丢失。许多人不能回想起他们童年时代的邮政编码,并认为它已被遗忘。但是,如果给他们列出五个邮政编码清单,他们将立即能够识别出正确的邮政编码。

 

记忆仍然存在,难度在于如何去检索它。比约克的“废除新理论”区分了两个看似重叠的概念:学到了多少东西(“存储能力”)和在某个特定时刻能够回忆起的东西(“检索能力”)。

 

这个区别是重要的,因为长期学习的重要性不是检索能力,而是存储能力 – 学到了什么东西。 某个时间点有人可以记住的事情,可能意味着这是他们真正了解的(高存储能力),但这也可能意味着这件事情的检索强度恰好在那个时候是高的。

 

孩子们真正学到的东西,应该在学习一段时间后还能知道的。换句话说,我们应该定期测试我们的学生,他们学到了什么。

频繁的测试还有一个额外的好处,那就是成功地从内存中检索某些内容会增加存储的强度,而且取回的东西难度越大,存储强度的增加就越大。做实践测试的最佳时间就是学生刚刚开始要忘记的时候。

 

  1. 如果学生对自己的错误答案非常有信心认为是正确的,那么纠正他们的错误更有益与长期记忆

第三个见解来自哥伦比亚大学心理学教授Janet Metcalfe等人的学习和反馈。过去人们认为,一个人对自己在考试中给出的答案的正确性越有信心,如果答案实际上是错误的,就越难改变主意。但事实证明,情况正好相反。对自己越是自信,错误的答案是正确的,那么纠正错误后犯错误的可能性就越小。

 

或者,用心理术语来说,高信心度的错误是高矫正的。我遇到过的每一个老师都说犯错误是可以的,但是很少有老师认为犯错误和被改正比不犯错误更有助于长期学习。

 

大量的练习测试,对错误的反馈,可能会大大增加学生的长期回忆,帮助他们的学习。 问题当然是学生不喜欢被测试。摆脱这种僵局的方法是要意识到,教师对测试的分数记录,不会让学生在练习测试中获得任何额外的好处。考试的好处来自学生在考试中得到的检索练习,特别是当他们发现他们认为正确的答案实际上是错误的,那一霎高纠正的效果。换句话说,打分最好的人是刚刚接受测试的人自己。

 

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