本文章来自专栏妈妈Jane

漫步在英国城市或乡村的商业街上,你会惊奇的发现有不少专营贺卡和礼物的小店。刚来英国时还猜测也许是为了招揽游客,可慢慢随着时间久了,发现那些早已淡出国人生活的贺卡在英国生活中大行其道,任何纪念日都不可或缺。而孩子的生日聚会更是在日后让我体会到英国家长的不遗余力和对孩子社交投入的用心良苦。

英国孩子的生日聚会有很多种形式,个人认为大致可以分为家庭式和外包式。家庭式就是邀请孩子们到家里来,免了场地费,适合小规模聚会,当然豪宅除外。外包式就是在外租借场地,也就少了事后打扫卫生或东西损坏的后顾之忧。很多家长每年都会为孩子举办生日聚会,看着孩子抱着一大堆生日礼物,我想说,孩子那不是圣诞老人送的!

在英国孩子的生日聚会更象一个社交活动,一般家长会邀请班里所有的孩子,或孩子同年级的好朋友参加。如果同年级两个孩子生日正好接近,孩子父母关系又比较近,就会组织联合生日聚会,达到资源共享,毕竟聚会也是一笔不小的开支。参加生日聚会的人数从十几个到三十几个不等。每次生日聚会一般都会有个主题,比如男孩可能是托马斯或超人英雄之类;女孩可能是迪斯尼公主之类,偶尔对参加聚会的小朋友着装会有要求,来配合生日主题。英国有很多装英生日聚会的机构,可以租用设备或人员,毕竟他们比较专业,可以和孩子一起游戏或互动。通过生日聚会,孩子有了更多课堂外互动的机会,大都会尽心而归,因为毕竟很多活动都是父母精心安排的;对于父母,大家互相增加了解,交互学校和其他信息。如果因为各种原因不能参加大多数生日聚会,那么孩子也就会慢慢收不到邀请。

生日聚会一般提早一个月左右,有的更早就开始准备。如果是在家里搞,问题不大;但如果要租场地,而且是热门活动的话,就要提早考虑了。因为一般生日聚会大家都选在周末,预订慢了,有时就选不到合适的时间段了。聚会一般两个小时,包括生日餐。可怜的家长们一般只有看的份,如果主办家长特别地道,会相应准备些茶水,咖啡和薯片,有的还会定披萨。不过一般生日趴体是不包括家长食物的。活动结束,每个参与的孩子一般都会领取到一带小礼物作为感谢参与。

我们家妞的四岁生日是在家里进行的,邀请了妞的幼儿园同学。我们提早两周发出邀请函,租了充气的城堡,放在花园里,准备了点心和零食。那时适逢迪斯尼电影Frozen热播,我就买了Frozen的一次性桌布,气球及小装饰来装扮家。

 

妞六岁的生日,适逢她刚转了学校,作为第一次亮相,邀请了她班上的所有同学,大多数同学都来了,也让我松了口气。我们租了一个体育场的一个场地,主题是卡丁车。活动当天有专人教孩子如何开车和负责安全,同时还有一个人负责和不开车的孩子做游戏。Party比较圆满,小朋友玩得也很尽兴,我们也就如释重负。国内朋友看到我上传的照片,都问英国孩子的生日聚会都这样吗?我说是啊,入乡随俗啊。

我在想也许下次生日聚会,我会考虑穿插些中国元素,借机传播下中华传统。

 

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