九月份在伦敦西部开设的一所全新的私立小学肯辛顿·韦德(Kensington Wade)只有两间教室,而且他们看起来也一样。彩色图表覆盖在墙壁上,故事书排成一排架,奇怪的玩具放在在四周。然而,稍微靠近一点观察,区别就变得清晰了。 “这里没有英语单词,”校长乔·华莱士(Jo Wallace)说,当我们在其中一间教室停下来的时候,我们发现这是真的 – 图表只包含中文符号,书籍是汉语的,并且装饰是传统的东方折扇,卷轴和艺术品。即使是世界地图,通常可能会以欧洲为中心,这里则给亚洲和太平洋中心地位。 “这就是我们所说的完全沉浸式的学习,”华莱士说,“孩子们一进来就会改变,这就是他们开始以两种方式思考的方式。”

肯辛顿韦德的外观,与一所公立学校共享学校建筑

 

肯辛顿韦德是西欧第一家中英双语小学,为3至11岁的儿童提供完全双语教育。任何背景的孩子都受到欢迎,不需要之前有任何东方背景。

 

它也带来了一个大胆的承诺。工作人员告诉父母,他们的孩子在上中学的时候,可以完全可以流利地使用普通话,同时接受和普通英语学校学生一样好的教育。通过灌输双语思维模式,学校认为,这里的学生将比英国的其他任何儿童更适应全球21世纪的严峻考验。 这听起来是一个非常有挑战的目标,但是按照在其他双语学校中的实践证明,这是一个成功的模式,肯辛顿·韦德的一切都将被分解为两种语言。会有一位英国老师和一位中国老师,一半课程,游戏和活动将用英语进行,另一半用普通话(因此是两间教室)。即使是在食堂供应的食物也是以此为背景力求达到均匀的搭配。 华莱士说:“我们仍然在调整时间表,但是学生们可能会尽可能地在两种语言之间交替学习,而不是在一周之内或在几天之内交替。在这个关键的年龄,3  –  5年的时间里,他们改变的速度是如此之快,以至于会马上变得自然。“

创始人Hugo de Burgh教授和校长Jo Wallace 

 

华莱士离开了普特尼的一所初中,接受了肯辛顿韦德的新挑战,他不会说中文,在参与学校建设之前没有去过中国。她的副手和许多行政人员也是以英语为母语的人。 因此,该小组在世界各地的学校研究了不同的教学方法,制定了一个借鉴两国教育体系的课程。以数学为例,肯辛顿·韦德的学生将遵循自称为“上海方法”的学习方法,每堂课都集中在一个单一的数学概念上,有条不紊地进行深入的研究,直到班上的每个孩子掌握了这个概念。 在许多方面,英国到现在才开设双语英语学校(在美国有二百多个,甚至在匈牙利都有一个),是一个惊喜。有预言说,普通话将成为21世纪青年人最有用的外语。

 

中国目前是124个国家的主要贸易伙伴。我们要准备下一代,以充分利用这个机会,Hugo de Burgh教授说。

卡梅伦在2013年说:“今天出生的孩子在离开学校的时候,中国将成为世界上最大的经济体。现在是时候超越传统的法语和德语,让更多的孩子学习普通话。“两年后,在访问北京的途中,奥斯本宣布投资1000万英镑,以确保2020年之前有5,000名英国学生学习普通话。  奥斯本的目标是伟大的,但进度仍然缓慢。 2015年,只有3000多名学生参加了普通话普通中等教育证书考试(GCSE),而选择法语的人数超过15万,选择德语的有5万。最近巴比肯城镇的一所中文幼儿园开幕,肯辛顿·韦德的哲学是儿童需要更早接触中文。

肯尼迪·韦德(Kensington Wade)的董事长兼创始人乌戈·德·伯格(Hugo De Burgh)教授说:“学习任何语言的最好方式就是在儿童早期就沉浸其中,尤其是中文,这是一种非常难以掌握的语言。 “为了与中国开展业务,真正能讲这种语言至关重要。 “中国目前是124个国家的主要贸易伙伴。我们要准备下一代,以充分利用这个机会。“

市场调查显示,伦敦肯辛顿和切尔西周围的富裕阶层对私立学校的需求最大,学校令人印象深刻,设有一个小型图书馆,大型体育馆和屋顶游乐场,以及两个教室。有了一幢大厦,私人投资者一直在幕后筹划。现在,在这个建议提出的十年之后,学校已经准备好在九月份开业了。

中文教室的一角

 

大约15名学生已经报名参加秋季入学。学校最多招收36人(两组18人),但是第一年的班级规模却是小心谨慎的,要保持语言标准的一致,学生的入学年龄要小于5岁。在与市内其他私立学校的竞争中,费用定为每年17,000英镑,这个费用对该地区来说不算昂贵,也是在目标市场的范围内。

 

“潜在的学生父母来自不同背景,大多数人自己都不认识中国人,但他们似乎都有着深刻而有趣的工作,“德伯格说。 “他们共同的特点是都承认中国在下一代的生活中的重要性。他们意识到,如果孩子沉浸其中,就可以掌握好这门语言,而不是简单地学习外语应付考试。“

 

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